Il sogno di 3D Hubs cresce (esponenzialmente) con UPS

Tra le molte promesse della stampa 3D, nell’ambito di un’adozione su vasta scala, due spiccano sopra a tutte le altre: la produzione personalizzata e la produzione distribuita. A volte, erroneamente, le due sono considerate la stessa cosa. In realtà sono due facce della stessa medaglia: uno consentirà di produrre molti oggetti diversi in unico luogo, l’altro consentirà di produrre quegli stessi oggetti in molti luoghi diversi. 3D Hubs sogna di realizzare il secondo.

3D-Hubs-office-Amsterdam1Anche se questi due scenari avanzano su linee parallele, la rivoluzione della produzione distribuita è probabilmente un po più lontana. Prima di tutto dobbiamo imparare a creare oggetti personalizzati, dopodiché  impareremo a delocalizzare e personalizzare anche il modo in cui li realizziamo. La tendenza è inarrestabile e si muove lungo la stessa strada person-to-person (P2P) / consumer-to-consumer (C2C) di servizi in pieno boom Airbnb e Uber. 3D Hubs vuole essere l’Airbnb (senza il nuovo logo osceno) della manifattura e per diventarlo vuole creare una rete globale di stampanti 3D.

Questa è la mia impressione dopo l’incontro con Bram de Zwart, uno dei co-fondatori di 3D Hub, nella loro elegante sede ad Amsterdam. ” Abbiamo oltre 6.000 hub e il numero di utenti è in crescita esponenziale,” mi ha rivelato. “Abbiamo la più grande rete di produzione in tutto il mondo e i recenti accordi che abbiamo firmato con Autodesk e Fairphone ci stanno proiettando verso un nuovo livello di produzione distribuita”.

Autodesk è il più grande editore al mondo di software di modellazione 3D e Fairphone è un marchio di smartphone ecocompatibili, molto popolare in Germania. 3D Hubs ha selezionato gli Hub dotati di Replicator e Ultimaker e li ha certificati per la produzione di case personalizzati che saranno venduti insieme ai telefoni sul sito di Fairphone.

3D-Hubs-office-Amsterdam3Dopo aver stabilito Hub 3D come opzione valida per le grandi aziende che cercano di distribuire e personalizzare la produzione, la non ancora annunciato – e strategicamente determinante – partnership con UPS aiuterà la società a sviluppare ulteriormente le sue capacità di produzione e di consegna, trasformando ognuno degli oltre 4.000 hub nordamericani ed europei in punti di spedizione.

“Questa partnership ha richiesto molti mesi di preparazione”, racconta Bram. “Significa che dopo aver ricevuto un ordine un hub può semplicemente stampare in 2D un’etichetta e far venire a prendere il pacco”. Nella visione di Bram la spedizione non dovrà andare molto lontano. Le distanze sono pre-impostati a meno di 25 miglia, ma tale opzione possono essere rimossi e si potrebbe teoricamente ordinare una parte stampata ovunque nei 80 paesi in cui è presente Mozzi 3D. Come Forbes ha riferito il mese scorso, ciò significa che oltre un miliardo di persone nel mondo vivono a meno di dieci miglia di distanza da una stampante 3D Hubs.

La chiave per passare da una rete di stampanti 3D a un servizio globale di produzione distribuita affidabile è nel software. 3D Hubs sta espandendo il suo team di sviluppo, che oggi conta cinque persone, per introdurre nuovi algoritmi in grado di calcolare il costo di stampare in 3D un file STL attraverso FDM e altre tecnologie che includono anche circa 30 macchine SLS e alcune centinaia di macchine SLA e DLP presenti nella rete.

3D-Hubs-office-Amsterdam4“Nella rete di 3D Hubs sono presenti sia i singoli utenti che i servizi professionali”, spiega Bram. “Questo non significa che i lavori dei privati siano meno professionali, anzi, a volte sono ancora più dedicati dei professionisti e i nostri sistemi di rating lo certificano. Ad ogni modo siamo aperti a tutte le realtà e siamo anche stati contattati da alcuni grandi servizi professionali di stampa 3D, interessati a entrare nel nostro network”.

Il sogno di creare una rete di produzione delocalizzata e distribuita viene da lontano. Per Bram è stata una naturale evoluzione dopo aver studiato design industriale e imparato a conoscere le dinamiche attuali della produzione di massa. In questa fase embrionale della produzione distribuita, 3D Hubs potrebbe già essere un servizio redditizio, ma sceglie di investire tutto nella sua crescita futura.

Questo perché Bram crede fortemente che la manifattura distribuita diventerà un mezzo di produzione dominante e se così sarà la scommessa ripagherà l’investimento in modo esponenziale. La transizione non sarà facile, ma 3D Hubs è oggi l’azienda posizionata al meglio per raggiungere questo obiettivo.

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