Printed in Space: un trip nel magico mondo della stampa 3D, nel centro di Amsterdam

L’unica parola realmente adatta a definire Amsterdam è “cool”. Il termine inglese – che equivale più o meno al nostro “figo” ma è meno aggressivo (quindi decisamente più “cool”) – descrive il modo in cui nella più bella città del nord europa vige la regola del vivi e lascia vivere. Così ogni stile di vita è tollerato fintanto che non impone le sue esigenze sull’altro. Il tutto con un tasso di vivibilità e civiltà da vera città moderna, senza troppe auto e con migliaia di biciclette lungo i canali. Quindi quale posto migliore per far nascere il sogno della produzione personalizzata? La perfezione manifatturiera raggiunta da Erik Swetter con la sua Ultimaker presso Printed in Space, il primo 3D Print Shop puro della città, trasforma il negozio in un luogo dove le idee diventano magicamente oggetti fisici reali.

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Printed in Space ha una aura di misterioso e affascinante aura ancor prima di entrare. Si trova in uno degli angoli più suggestivi di Amsterdam ed è anche un negozio di ologrammi, che era l’attività principale di Erik, fino alla scoperta di stampa 3D. Erik modella tutti gli oggetti che stampa e, forse è perché è stato aperto per un po ‘più a lungo, forse è perché il negozio è di dimensioni più piccole rispetto alla maggior parte degli altri punti 3D Print Shop che ho visitato nel corso dell’ultimo anno, ma la prima cosa che si nota entrando è che il negozio è pieno di oggetti stampati in 3D, in esposizione e in vendita.

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Mentre la maggior parte degli altri negozi di stampa 3D che ho visitato in tutta Europa danno una sensazione di vuoto e tendono a alternativamente, a seguire il modello Fab Lab o a diventare servizi di modellazione 3D e prototipazione rapida con finestre sulle strade del centro, Printed in Space è un negozio di stampa 3D puro, che vende oggetti stampati in 3D e stampa in 3D su richiesta.

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Erik può sostenere questo modello di business, perché il negozio era già affermato come punto vendita di ologrammi (la sezione ologrammi separata resta notevole), ma anche perché è semplicemente abilissimo a stampare in 3D. Anche senza ulteriori finiture, i suoi oggetti non presentano sono errori visibili e hanno pareti incredibilmente sottili, con forme molto complesse. Gli oggetti più piccoli, come orecchini o bracciali sono originali e dettagliati. “Usare una stampante 3D è come far correre una locomotiva,” racconta. “Non si può semplicemente avviarla e lasciarla andare, devi giocare e sperimentare, regolandola costantemente per arrivare a fare il miglior lavoro possibile.”

Erik mi ha detto che il business sta andando benissimo e che sta vendendo un sacco di oggetti. Il suo caso potrebbe essere ancora raro sulla scena consumer, sia perché si trova in una posizione ad altissimo passaggio sia perché una città turistica e “cool” come Amsterdam è particolarmente adatta per la vendita di gioielli e accessori originali – il tipo di prodotti di consumo che possono essere prodotti oggi con una stampante 3D desktop. Inoltre Erik è un artista particolarmente talentuoso. Elisa Luttik, una designer olandese di oggetti stampati in 3D di cui abbiamo parlato in passato, collabora con lui e lo aiuta ad attrarre una clientela più eterogenea. Se quello di Printed in Space sia un modello di business che può essere replicato altrove, resta da vedere. Il suo successo, però, rimane una grande indicazione di ciò che può essere realizzato con talento, dedizione e un Ultimaker Original.

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