Emerging Objects stampa in 3D l’edilizia del futuro un mattone nel muro alla volta

Da quando ho iniziato a seguire l’industria della stampa 3D a tempo pieno c’è stata un’azienda che mi ha sempre affascinato per la sua capacità di realizzare incredibili oggetti usando i materiali più improbabili. Dopo aver letto della Quake Column, l’ultimo incredibile progetto di Emerging Objects con la stampa 3D, ho deciso di intervistare con Ronald Rael, CEO e co-fondatore, insieme alla partner Virginia San Fratello (Chief Creative Officer), di una società che lui descrive come una “società che produce piastrelle personalizzate” e che intende usarle per rivestire il mondo in cui viviamo in un modo completamente nuovo e più sostenibile (e bello).

Raggiungere Ronald non è così facile. La quantità di progetti in cui lui e Virginia sono coinvolti non è meno impressionante del numero di innovazioni che hanno già presentato. Si concentrano su materiali facilmente reperibili e li usano per stampare piastrelle funzionali e geometricamente complesse. Materiali come ceramica, cemento, sale, gomma e vari tipi di legno; hanno condotto ricerche anche con caffè, carta, cioccolato e persino il sangue in polvere. Tutti questi materiali sono usati come polveri (anche la gomma) e vengono stampati in 3D usando un processo di binder jetting.

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“Utilizziamo principalmente le macchine 3D Systems e cerchiamo materiali da usare con la loro tecnologia sotto forma polvere”, spiega Ronald. “Attualmente abbiamo una ‘fattoria’ di 13 stampanti e crediamo fermamente nel concetto ‘farm’, che è un approccio modulare alla costruzione di strutture più grandi, piuttosto che l’uso di una singola macchina di grandi dimensioni.”

Modulare significa piastrelle o mattoni e la maggior parte dei progetti che Emerging Objects realizza sono rivolti all’architettura e all’edilizia. “Tutto è iniziato per me quando ho scritto un libro sugli edifici di fango e teorizzato un futuro in cui la stampa 3D è il veicolo ideale per costruire con l’argilla,” dice Ronald. “Sono felice di vedere che queste previsioni si stanno avverando.”

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Ciao a cui Rael si riferisce sono i numerosi progetti, come la BigBigDelta di sei metri di Massimo Moretti o la D-Shape di Dini, il Contour Crafting di Koyhnevis e tutti i vari progetti che ne sono derivati. L’approccio di Emerging Objects, però, è diverso. “Noi [lui e Virginia San Fratello] siamo entrambi architetti, siamo entrambi professori di architettura e crediamo che l’architettura sia culturalmente complessa. Gli altri sforzi in questo campo hanno un approccio basato sull’ingegneria, e sullo sviluppo di macchine sempre più grandi. Noi vediamo gli edifici stampati 3D non come una proposizione futuristica tanto quanto basati su un elemento architettonico fondamentale: il mattone stampato in 3D”

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Questo approccio concreto ha già generato in alcune impressionanti strutture sperimentali (come la Quake Colum e la House 1.0) e ad un modello di business che è già sostenibile, insieme al studio di design. “Siamo una start-up e siamo alla ricerca di investitori, ma il nostro modello di business è simile a quella di una società piastrelle su misura,” spiega Ronald . “Solo negli Stati ci sono più di un miliardo di metri quadrati di piastrelle e superfici a rivestire. La differenza è che noi possiamo realizzare piastrelle che non sono solo bidimensionali ma tridimensionali e che può avere molte forme diverse. Possono essere autosupportanti e quindi diventare pareti, o trasportare flussi d’acqua e le partizioni utilizzate per rivestimenti esterni. Questo ci permette di ripensare completamente l’architettura e l’edilizia per il 21° secolo.”

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Ronald mi ha spiegato che Emerging Objects sta trattando con molte grandi aziende interessate nel loro approccio e stanno discutendo se unire le forze con loro o continuare da soli e crescere organicamente in una società più grande e quindi in grado di svolgere progetti di grandi dimensioni, come quelli in cui sono attualmente coinvolti in e che saranno annunciati a breve. “Per la Quake Column avevamo un budget limitato e poco tempo a disposizione così abbiamo costruito solo una colonna, ma l’idea è quella di utilizzare lo stesso concetto per un muro antisismico come quelli che compongono intere città come Cuzco in Perù .

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Quindi Emerging Objects propone un concetto presente in molte imprese che si basano sulle tecnologie di stampa 3D: costruire il futuro applicando i concetti del passato. Per molti versi infatti l’approccio artigianale è superiore alla quello di masse post rivoluzione industriale e meccanica dei mezzi di produzione di massa. Attraverso la stampa 3D sarà possibile applicare questo approccio su misura alla produzione industriale di massa. Per Emerging Objects questo significa assegnare una finalità specifica a ogni singolo mattone e mattonella che compongono strutture di qualsiasi dimensione.

“Le città del futuro potrebbero avere un aspetto diverso, ma ancora più importante sarà il loro diverso funzionamento”, spiega Ronald. “Potrebbero essere più fresche perché la superficie degli edifici sarà in grado di limitare l’effetto isola di calore. La forma e l’azione di un blocco ridurrà l’impatto dell’inquinamento e faciliterà la raccolta dell’acqua, creando ombra e ventilare in un modo nuovo. Anche grazie a particolari rivestimenti o sensori integrati che potranno dirci quando un edificio è malato o quando un’intera città è malata.”

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“Queste sono le domande che ci poniamo ogni giorno – Ronald continua – non tanto l’apparenza quanto la performance. Detto ciò il nostro lavoro riguarda anche gli aspetti estetici e ci piace pensare che quello che stiamo facendo è un esercizio in bellezza: siamo alla ricerca di materiali semplici, ma vogliamo anche dimostrare che tali materiali possono essere esteticamente perfetti.” Possibile che i muri stampati in 3D del futuro uniscano invece di dividere?

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